"Spaniens Stolz" Sevilla

Spieler vom FC Sevilla jubeln

Dauer-Sieger im "Cup der Verlierer"

"Spaniens Stolz" Sevilla

In Spanien ist die Konkurrenz übermächtig, also hat sich der FC Sevilla eine Nische gesucht. Seit 2006 haben die Andalusier fünf Mal den UEFA-Cup und den Nachfolge-Wettbewerb, die Europa League, gewonnen. Am Freitag in Köln stehen sie schon wieder im Finale.

Von wegen "Cup der Verlierer": Franz Beckenbauer verpasste dem kleinen Europacup einst den höhnischen Beinamen. Die Fußball-Bundesligisten blamieren sich seit über 20 Jahren nach Kräften, doch der FC Sevilla zeigt den wahren Wert der Europa League und spielt sich als Serien-Sieger ins internationale Rampenlicht.

Die Andalusier, in einer heimischen Liga mit dem FC Barcelona, Real Madrid und Atlético Madrid quasi ohne Meisterchance, haben den Wettbewerb als ihre Nische und Lieblings-Disziplin auserkoren. Haben sich durch fünf Titel seit 2006 zum Rekord-Gewinner aufgeschwungen und stehen am Freitag in Köln gegen Inter Mailand (ab 20.45 Uhr im Ticker) schon wieder im Finale. "Für Sevilla ist die Europa League ein Paradies", schrieb die Zeitung "El Pais".

Sevilla ist plötzlich der "Stolz Spaniens"

"Man sollte überlegen, diesen Wettbewerb umzutaufen und Sevilla League zu nennen. Denn in der Europa League gelten nicht die Gesetze des Fußballs, hier gelten die Regeln des FC Sevilla", schrieb die Fachzeitung "AS" und versuchte das Phänomen zu erklären: "Wenn das Team erst einmal im Viertelfinale steht, treten die Spieler immer in eine mystische, himmlische Dimension, die sie unweigerlich und unabhängig von Umständen zum Titelgewinn führt."

Wie eine Liebesbeziehung: Sevilla und das Europa-League-Finale

Sportschau 20.08.2020 00:57 Min. Verfügbar bis 20.08.2021 ARD Von Mara Thellmann

In einer Saison, in der die Primera Division erstmals seit 13 Jahren nicht im Champions-League-Halbfinale vertreten war - weil Real schon im Achtelfinale scheiterte, Barca sich mit 2:8 vom FC Bayern demütigen ließ und Atlético gegen RB Leipzig ausschied - sind plötzlich alle Augen auf Sevilla gerichtet. Die "Marca" bezeichnete das Team von Trainer Julen Lopetegui zuletzt als "Stolz Spaniens".

Europa League als Rehabilitationsmaßnahme für Lopetegui

Auch für Lopetegui bot die Europa League eine gute Chance zur Rehabilitation. 2018 hatte der als Fachmann und Talkgast in seiner Heimat geschätzte Coach nämlich eher zweifelhaften Ruhm erhalten. Bei Spaniens Nationalmannschaft wurde er noch vor dem ersten WM-Spiel entlassen, weil er seinen Wechsel zu Real Madrid angekündigt hatte.

Und die Königlichen warfen ihn dann schon im Oktober nach zehn Spieltagen wieder raus. Neun Monate später übernahm Lopetegui Sevilla, am Ende seiner ersten Saison steht er mit den Andalusiern prompt wieder im Finale ihres Spezial-Wettbewerbs, in dem sie noch keine Endspiel-Niederlage erlitten. Zudem geht Sevilla mit dem Selbstvertrauen von zuletzt 20 Pflichtspielen ohne Niederlage ins Finale.

Inter-Coach Conte: "Den Pokal zurück nach Italien bringen"

Dennoch gilt Inter nicht zuletzt dank des 5:0 gegen Schachtjor Donezk im Halbfinale als Favorit. Und auch hinter den Mailändern stehen mindestens alle neutralen Tifosi. Denn seit 1999 - und damit fast so lange wie die Bundesliga (seit 1997) - ist die Serie A im kleinen Europacup titellos. "Wir wollen den Pokal zurück nach Italien bringen", sagte Trainer Antonio Conte.

Fragen nach seiner Zukunft wich Conte, der sich zuletzt öffentlich über mangelnde Unterstützung der Vereinsführung beklagt hatte, am Donnerstag aus. "Ich habe in meiner Karriere gelernt, immer nur im Hier und Jetzt zu leben. Ich bereite mich im Moment auf ein wichtiges Spiel vor", antwortete er auf die Frage, ob er daran gedacht habe, dass das Finale sein letztes Spiel als Inter-Coach sein könnte.

Sevilla-Präsident: "Wir mögen schwierige Aufgaben"

Sevilla gibt sich derweil gewohnt aufmüpfig. "Alle drei Gegner, die wir in diesem Turnier ausgeschaltet haben, hatten deutlich größere Budgets als wir", sagte Präsident José Castro. "Inters Etat ist mehr als doppelt so hoch wie unserer, außerdem spielen sie ein hervorragendes Turnier. Aber wir mögen schwierige Aufgaben."

dpa | Stand: 20.08.2020, 19:02

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