Basketball-Profi Daniel Theis

NDR-Sport "Energy guy" Theis: Ein Niedersachse greift nach dem NBA-Titel

Stand: 02.06.2022 13:26 Uhr

Dirk Nowitzki ist noch immer der einzige deutsche Basketballer, der in der NBA die Meisterschaft gewonnen hat. Daniel Theis kann das nun ändern - mit den Boston Celtics steht der Center aus Salzgitter im am Freitag (3 Uhr MESZ) beginnenden Finale gegen die Golden State Warriors.

Wenn man Daniel Theis braucht, ist Daniel Theis zur Stelle. Der Basketball-Nationalspieler aus Niedersachsen hat zwar in den jüngsten drei Partien der Final-Serie der Eastern Conference gegen die Miami Heat keine Minute mehr gespielt, doch er sieht seine Rolle im Team ohnehin vielseitig: "Von der Bank aus kann ich Dinge kommunizieren, die andere vielleicht nicht sehen", sagte der 30-Jährige dem NDR. Und wenn er dann aufs Parkett geschickt werde, sei er der "Energy guy, der defensiv immer für die anderen da ist".

"Ich bin bereit. Egal, wie - denn ich habe die Chance, Teil von etwas Historischem zu sein."
— Daniel Theis

Unter dem Korb schuften, verteidigen, seinen Mitspielern den Rücken frei halten - dafür haben sie ihn im Februar im Tausch gegen Dennis Schröder von Houston nach Boston zurückgeholt, und auch deswegen haben die Celtics die Chance, mit dem 18. Titel alleiniger NBA-Rekordmeister zu werden und die LA Lakers hinter sich zu lassen.

Dritter Deutscher im NBA-Finale

"Was für ein Team", twitterte Theis nach dem in sieben Spielen gegen die Miami Heat hart erkämpften Finaleinzug zu einem Foto von sich mit der Bob-Cousy-Trophy für den Sieg in der Ost-Staffel der NBA. Als erst dritter Deutscher hat der Niedersachse und bekennende Fan des Fußball-Bundesligisten VfL Wolfsburg die Chance auf die Meisterschaft in der stärksten Basketball-Liga der Welt.

Nowitzki: "Ich freue mich für ihn"

Detlef Schrempf scheiterte 1996 mit den Seattle Supersonics an den Chicago Bulls um Michael Jordan. Dirk Nowitzki musste sich 2006 mit den Dallas Mavericks erst bitter gegen die Miami Heat geschlagen geben, ehe er nach dem Sieg 2011 - ebenfalls gegen Miami - als bislang einziger Deutscher doch noch den Pokal für den Titel in die Höhe recken durfte.

Damals spielte Theis als 19-Jähriger - gemeinsam mit Kumpel Schröder - beim Zweitligisten Braunschweig und stellte sich nachts den Wecker, um Nowitzki zu sehen. Elf Jahre später ist es die deutsche Basketball-Legende, die auf Theis blickt: "Daniel ist groß, relativ athletisch und schnell. Er geht gut zum Korb und ist clever. Ich freue mich für ihn", sagte der 43-Jährige, der 2019 seine Karriere beendet hat.

Die Defensive ist Bostons Stärke

Gegen die Warriors um die Stars Steph Curry und Klay Thompson sind die Celtics zwar Außenseiter, aber keinesfalls chancenlos - zu gut ist die Defensive, die in dieser Form von keinem anderen Team der Liga gespielt wird. "Wir sind immer körperlich da, selbst wenn wir viel switchen, wir lassen den Gegner permanent arbeiten. Und ja, wir bieten wenig Angriffsfläche. Andere Teams wissen daher nicht, wie sie attackieren sollen", berichtete Theis jüngst in einem "Spox"-Interview.

"Ich bin der Energy guy, der defensiv immer für die anderen da ist."
— Daniel Theis

Zentraler Bestandteil der Celtics-Abwehr ist Robert Williams III, der mit Knieproblemen allerdings angeschlagen ist - und dessen Ersatzmann Daniel Theis heißt. Gemeinsam mit Al Horford zeigte er schon zu Beginn der Play-offs gegen die Brooklyn Nets, dass das Team einen Ausfall des langen Kerls durchaus kompensieren kann. "Auch wir können switchen, können das Pick'n'Roll ganz normal verteidigen, können abseits des Balles den Ring beschützen. Es sieht bei uns eben etwas anders aus als bei Rob."

Zunächst zwei Spiele in San Francisco

Zwei Spiele lang müssen die Celtics nun im für seine Lautstärke gefürchteten Chase Center in San Francisco bestehen, ehe die Finals für zwei Partien nach Boston in den TD Garden weiterziehen. Danach spielen die Teams abwechselnd ganz im Westen oder ganz im Osten der USA so lange, bis eine Mannschaft vier Siege hat. Wenn Theis auf dem Weg dorthin gebraucht wird, wird er da sein. Und in zwei bis drei Wochen womöglich als zweiter Deutscher Meister in der NBA sein.

Dieses Thema im Programm:
Sport aktuell | 02.06.2022 | 11:17 Uhr