Indian Wells - Kerber nach Sieg gegen Bencic im Finale

Angelique Kerber in Indian Wells

Tennis

Indian Wells - Kerber nach Sieg gegen Bencic im Finale

Wimbledonsiegerin Angelique Kerber hat beim prestigeträchtigen WTA-Turnier in Indian Wells ihr erstes Endspiel seit knapp neun Monaten erreicht. Bei den Herren trifft Roger Federer auf Dominic Thiem.

Die Nummer acht der Weltrangliste setzte sich im Halbfinale gegen die zuletzt enorm formstarke Schweizerin Belinda Bencic mit 6:4, 6:2 durch. "Sie hat so stark gespielt in den vergangenen Wochen", sagte Kerber: "Ich bin wirklich glücklich, hier zum ersten Mal im Finale zu stehen."

Dort trifft die 31-Jährige am Sonntag (17.03.2019) auf die 13 Jahre jüngere Kanadierin Bianca Andreescu. Die Nummer 60 der Weltrangliste besiegte die klar favorisierte Ukrainerin Jelina Switolina 6:3, 2:6, 6:4 und steht zum zweiten Mal auf der WTA-Tour in einem Endspiel.

Kerber über Andreescu: "Sie hat nichts zu verlieren"

Anfang Januar in Auckland/Neuseeland hatte sich Andreescu der deutschen Nummer zwei Julia Görges geschlagen geben müssen. "Ich freue mich wirklich auf ein weiteres hartes Match. Sie ist hier dank einer Wildcard und hat schon viele gute Spielerinnen geschlagen", sagte Kerber über ihre Finalgegnerin: "Sie hat nichts zu verlieren, hat Spaß und ist eine tolle Spielerin."

Für Kerber ist es der erste Einzug in ein Endspiel seit ihrem Triumph auf dem heiligen Rasen von London. Auf dem letzten Schritt ins Endspiel bei dem mit 7.972.535 Dollar dotierten Hartplatzturnier in der kalifornischen Wüste präsentierte sich Kerber letztlich nervenstärker als Bencic, die im Achtelfinale noch die Weltranglisten-Erste Naomi Osaka (Japan) klar in zwei Sätzen besiegt hatte.

Bencic verliert Aufschlagspiele in Serie

In einem wahren Breakfestival profitierte Kerber nicht zuletzt von der Schwäche ihrer Schweizer Gegnerin, die sage und schreibe sieben ihrer neun Aufschlagspiele abgab. Die selbst nicht fehlerfreie Kerber (vier Aufschlagverluste) verwandelte nach 1:09 Stunden ihren ersten Matchball.

Nadal sagt ab - Federer kampflos im Finale

Bei den Herren fiel das mit Spannung erwartete Halbfinalduell zwischen den beiden Tennis-Superstars Roger Federer (Schweiz) und Rafael Nadal (Spanien) aus. Nadal musste die Partie gegen seinen langjährigen Rivalen wegen einer Knieverletzung wenige Stunden vor der Partie absagen. Damit zieht Federer kampflos ins Endspiel von Indian Wells ein und greift nach seinem 101. Turniersieg auf der Profitour. Seinen Jubiläumssieg hatte der Grand-Slam-Rekordsieger vor zwei Wochen in Dubai gefeiert.

Im Finale trifft Federer auf den Österreicher Dominic Thiem. Der an Nummer sieben gesetzte Thiem gewann im Halbfinale des mit knapp acht Millionen Dollar dotierten Turniers gegen Milos Raonic (Kanada/Nr. 13) nach hart umkämpften 2:31 Stunden mit 7:6 (7:3), 6:7 (3:7), 6:4. Thiem steht nach seinem ersten Sieg überhaupt gegen Raonic zum dritten Mal in seiner Karriere im Finale eines Masters-Turniers, zum ersten Mal auf Hartplatz. 2017 und 2018 hatte er jeweils das Endspiel beim Sandplatzturnier in Madrid erreicht, beide Matches aber verloren.

sid/dpa | Stand: 16.03.2019, 21:54

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