Nowitzki vor seinem letzten Allstar-Game

Dirk Nowitzki

NBA

Nowitzki vor seinem letzten Allstar-Game

Eigentlich hatte Dirk Nowitzki mit seiner Familie schon den Karibik-Urlaub gebucht. Die Einladung zu seinem 14. NBA-Allstar-Spiel trifft den Deutschen unerwartet. Es könnte Teil seiner Abschieds-Tour sein.

Selbst in seiner 21. NBA-Saison erlebt Dirk Nowitzki noch Premieren und Überraschungen. Auf dem Spielfeld erfüllt der 40-Jährige seinem langjährigen Erzrivalen Dwyane Wade den Wunsch nach einem Trikottausch und posiert mit dessen Miami-Jersey vor den Kameras. "Ich habe das noch nie so wirklich gemacht direkt nach dem Spiel, ich habe mich etwas nackt gefühlt in meinem Unterhemd", scherzt Nowitzki nach der 101:112-Niederlage seiner Dallas Mavericks über den "coolen Moment".

Gemeinsam haben beide Altstars den nächsten großen Auftritt beim Allstar-Event der NBA - auch wenn Nowitzki mit seiner Familie die kommenden Tage schon Urlaub für ein basketball-freies Wochenende gebucht hatte. "Wir wollten eigentlich irgendwo in die Karibik", berichtet der Würzburger über seine ursprünglichen Pläne: "Aber es ist eine tolle Sache, ich freue mich riesig, dass ich nochmal beim Höhepunkt spielen kann mit den besten Spielern der Welt." Doch er stellt auch klar: "Das wird sicher mein letztes Mal auf dieser Bühne."

Dieses Element beinhaltet Daten von Twitter. Sie können die Einbettung auf unserer Datenschutzseite deaktivieren.

Noch nie gerne im Mittelpunkt

Die Einladung traf Nowitzki unerwartet - zum 14. und wahrscheinlich letzten Mal in seiner außergewöhnlichen Karriere steht der Würzburger auf der großen Show-Bühne. Die NBA will sich die Chance nicht entgehen lassen, Nowitzki und Wade noch einmal am Sonntag (17.02.2019) in Charlotte in der Partie der besten und beliebtesten Stars zu präsentieren. Commissioner Adam Silver musste den Ausnahmeprofi der Dallas Mavericks dabei aber sogar ein wenig überzeugen. "Ich stehe natürlich nicht gerne immer im Mittelpunkt, schon meine ganze Karriere über nicht", sagt Nowitzki.

Dagegen kann er sich jedoch auch in seiner 21. Saison nicht wehren - auch nicht in der Kabine der "Mavs". Interviews vor mehr als einem Dutzend Journalisten sind Alltag. Dabei kommt irgendwann zwangsläufig immer die Frage: Wird es sein letztes Jahr sein?

Ende weiter offen

"Ich werde da jetzt nichts dran ändern", sagt Nowitzki über die noch ausstehende Entscheidung. In bewährter Tradition hält er sich alle Optionen offen, verweist auf Gespräche mit der Familie, die erst nach der Saison folgen sollen. Eine Abschiedstour wie sie gerade Superstar Wade absolviert, der ihm in den NBA-Finals 2006 und 2011 gegenüberstand und nun seine Karriere beendet, ist Nowitzki zuwider. Auch wenn selbst "Mavs"-Besitzer Mark Cuban zugibt, dass es sich genau nach einer solchen Ehren-Tour anfühlt.

Große Anerkennung - selbst auswärts

In Auswärtsarenen wird Nowitzki für jeden Korberfolg bejubelt und angefeuert wie ein Spieler des Heim-Teams. Als er zuletzt in Dallas beim Sieg über die Charlotte Hornets gegen Ende des ersten Viertels aufs Parkett kommt, steigt der Lärmpegel sogar noch höher als bei der Vorstellung von Star-Neuzugang Kristaps Porzingis. "Es ist schon ein tolles Gefühl, das werde ich niemals vergessen", sagt Nowitzki über die Ovationen: "Die Anerkennung ist für mich eine tolle Erfahrung, dass man was geleistet hat über zwei Jahrzehnte."

Nach langwierigen Problemen nach einer Knöchel-OP konnte er erst Mitte Dezember in die Saison starten, steht gut zehn Minuten auf dem Parkett, erzielt mit 4,7 Punkten seinen mit Abstand niedrigsten Karriere-Schnitt. Seiner Popularität kann dies nicht schaden.

Auch Holger Geschwindner kann nichts zur Aufklärung in Sachen Karriere-Ende beitragen. Nowitzkis Erfolg ist maßgeblich durch seinem Mentor beeinflusst. Hat Nowitzki nicht innerlich schon längst entschieden, dass er aufhört? "Es ist noch alles offen", betont sein Entdecker.

Trainer und beim Dreier-Wettbewerb

So tritt Nowitzki am Samstag auch beim Dreier-Wettbewerb an, fungiert tags zuvor als Trainer einer Weltauswahl im Spiel der besten Jungprofis. Dabei coacht er auch seinen "Mavs"-Kollegen Luka Doncic. Der neue Dallas-Topstar wurde am 28. Februar 1999 geboren - gut drei Wochen nachdem Nowitzki sein erstes NBA-Spiel absolvierte.

Dieses Element beinhaltet Daten von Twitter. Sie können die Einbettung auf unserer Datenschutzseite deaktivieren.

Dessen Shirts sind schon ein Renner im Dallas-Fanshop. Doch auch die Wackelkopf-Figuren von Nowitzki, die die "Mavs" zu Ehren ihres besten Spielers der Teamgeschichte produzieren ließen, sind immer noch gefragt. Sie symbolisieren dessen größten Erfolge: 1998 im Alter von 20 Jahren gedraftet, 2002 das erste Allstar-Spiel, 2007 wertvollster Spieler der NBA, 2011 der Titelgewinn, 2015 sechstbester Werfer der Geschichte.

Chamberlains Punkteausbeute in Reichweite

Diese Position könnte sich Nowitzki, nachdem er zwischenzeitlich von LeBron James überholt wurde, diese Saison wieder zurückholen. Der Rückstand auf die Center-Legende Wilt Chamberlain beträgt bei 31.310 Karrierepunkten nur noch 109 Zähler.

Arbeit haben die Fanshop-Mitarbeiter jetzt dennoch. Bei der Figur für das "letzte Allstar-Spiel 2015" hatten sie wohl nicht mit Nowitzkis Hartnäckigkeit gerechnet. Die muss nach dem anstehenden Überraschungsauftritt in Charlotte noch mal neu produziert werden.

red/dpa | Stand: 15.02.2019, 08:00

Darstellung: