Pünktlich zum Topspiel - Manchester United erobert Tabellenspitze

Ole Gunnar Solskjaer

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Pünktlich zum Topspiel - Manchester United erobert Tabellenspitze

Manchester United steht erstmals seit gefühlter Ewigkeit wieder an der Spitze der Premier League. Genau rechtzeitig zum Top-Spiel am Wochenende bei Jürgen Klopps FC Liverpool.

Als Ole Gunnar Solskjaer Manchester United nach gefühlter Ewigkeit wieder an die Tabellenspitze geführt hatte, schickte er gleich mal eine mutige Kampfansage an Jürgen Klopps FC Liverpool. "Wir hätten uns keinen besseren Moment wünschen können, um dorthin zu reisen", sagte der Teammanager des Rekordmeisters, denn durch den 1:0-Sieg beim FC Burnley verdrängte Solskjaer am Dienstag (12.01.2021) Klopp vom Platz an der Sonne.

Und er ist vor dem großen Showdown der rivalisierenden Großklubs plötzlich psychologisch im Vorteil. Drei Punkte liegt United, das nun 36 Zähler hat, nach 17 Partien vor Klopp und Liverpool. Am Sonntag könnten es schon sechs sein, falls die "Red Devils" das Top-Spiel der englischen Premier League an der Anfield Road gewinnen.

2013 bisher letzte Meisterschaft

Es fühlt sich nach dem schwierigen Start in die laufende Saison unwirklich an, aber die Titelchancen sind real. Zuletzt lag United 2013, in der Abschiedssaison des legendären Sir Alex Ferguson, zu einem solch späten Zeitpunkt in der Tabelle ganz vorne. Es endete mit dem bislang letzten Meistertitel, und damals spielten noch Wayne Rooney, Paul Scholes und Ryan Giggs für das Team. Auch im September 2017, damals noch unter José Mourinho, führte Manchester die Rangliste an - doch das sagte damals zu Beginn der Saison wenig aus. Und tatsächlich reichte es dann nur zu Platz zwei hinter dem Stadtrivalen Manchester City.

Elf Mal in Folge ungeschlagen

Jetzt ist die Lage anders. Elf Ligaspiele in Folge hat Solskjaers Team nun nicht verloren, neunmal gewann es davon. Besonders dreckige Erfolge wie gegen die "Betonmischer" vom FC Burnley - das Spiel wurde erst spät durch einen abgefälschten Fernschuss von Superstar Paul Pogba (71. Minute) entschieden - sind ein Zeichen von Reife. "Das zeigt, dass wir bereit sind, um den Titel mitzuspielen", sagte Mittelfeldspieler Nemanja Matic. Sie müssten das jetzt aber "schnell vergessen und uns auf das nächste Spiel konzentrieren", so der Serbe weiter. Ähnlich sah das auch sein Chef. "Niemand erinnert sich an die Tabelle vom 12. Januar", mahnte Solskjaer.

Der Norweger, der schon öfter abgeschrieben wurde, weiß um die Situation in Manchester. Mit Pogba, Sturm-Juwel Marcus Rashford oder dem genialen Spielmacher Bruno Fernandes hat sein Team Spieler der Extraklasse im Kader. Aber die wurde lange genug nicht in Ergebnisse umgewandelt. Im vergangenen Spätherbst stand zwischenzeitlich gar Platz 15 zu Buche, eine 1:6-Demütigung gegen Tottenham Hotspur war der Tiefpunkt, aber im November löste sich der Knoten wie auf magische Weise und die aktuelle Serie spülte den Klub bis auf die Eins.

Pogba spielt wieder stark auf

"Vor sechs bis acht Wochen hätte man nicht einmal geglaubt, dass sie irgendwo auch nur in der Nähe sein könnten", sagte United-Ikone Gary Neville. Der Aufschwung hat unter anderem auch mit der Renaissance des Paul Pogba zu tun, dessen Berater Mino Raiola Anfang Dezember noch von einem Winter-Wechsel gesprochen hatte. Doch auf einmal spielt der französische Weltmeister wieder stark auf und entscheidet Schlüsselspiele wie in Burnley. "Er ist ein guter Charakter in der Kabine, und auf ihn schauen die Jungs immer, denn er ist Weltmeister", sagte Solskjaer: "Wir sehen den besten Paul im Moment." Und womöglich auch das beste United seit Jahren.

Dem Erzrivalen aus Liverpool die Meisterschaft wieder abzunehmen, wäre United eine besondere Freude. Denn beide Klubs streiten sich auch um den Titel des Rekordmeisters. Manchester holte schon 20 Mal den Meisterpokal, einmal öfter als Liverpool.

sid/red | Stand: 13.01.2021, 12:30

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