Manchester City vor historischer Woche

Fans von Manchester United zeigten ihre Unzufriedenheit auf der Straße.

Champions League

Manchester City vor historischer Woche

Manchester City vertagt die praktisch sichere Meisterschaft, weil es beim Nachbarn Manchester United gehörig rumort. Nun soll zuerst der Einzug ins Champions-League-Finale her.

Nur sieben Kilometer liegen zwischen Manchester Citys Stadion und dem Old Trafford, der Heimstätte von Manchester United. Auch in der Premier-League-Tabelle sind die Fußballklubs Nachbarn. Und doch liegen gerade nicht nur 13 Punkte, sondern Welten zwischen den Rivalen.

Man City hat ein Stimmungshoch, steht kurz vor dem siebten Meistertitel und könnte erstmals das Finale der Champions League erreichen. United steht mit einem Bein im Europa-League-Endspiel und wird wohl Vizemeister, doch das Klima ist vergiftet. Das hatte nun sogar Auswirkungen auf Citys Meisterschaft.

Viel Unruhe beim Lokalrivalen

"Wir können schon mal den Champagner in den Kühlschrank stellen", hatte Man-City-Trainer Pep Guardiola am Samstag (01.05.2021) nach dem 2:0-Sieg bei Crystal Palace gesagt, "noch nicht öffnen, aber schon mal dran denken." Am Sonntag hätte Man City dann sogar anstoßen können. Wenn Lokalrivale United gegen den FC Liverpool verloren hätte, wäre City rechnerisch nicht mehr einzuholen gewesen. Doch dazu kam es nicht.

Die Partie im Old Trafford wurde abgesagt, nachdem wütende Fans von Manchester United wenige Stunden vor dem Anpfiff ins Stadion eingedrungen waren und den Rasen gestürmt hatten - ein Protest gegen die United-Besitzer, der aus dem Ruder lief. "Glazers out" riefen die Anhänger lautstark. Die verworfenen Pläne für eine europäische Super League, zu deren Initiatoren Man United gehörte, waren der jüngste Anlass. Der Fanfrust über die Inhaberfamilie Glazer liegt indes tiefer und wird von Klubikonen wie Ex-Profi Gary Neville geteilt.

"Hinter den Kulissen ist das Stadion rostig und mürbe", sagte Neville, inzwischen TV-Experte, sichtlich aufgewühlt am Sonntag beim Sender "Sky Sports": "Die haben seit zehn Jahren kein Halbfinale in der Champions League erreicht. Seit acht Jahren haben wir mit Manchester United nicht mehr die Liga gewonnen." Verantwortlich dafür machen Neville und Co. die Milliardäre Joel und Avram Glazer, denen es nur um den eigenen Profit ginge und denen der Verein vollkommen egal sei.

Bei den "Citizens" stimmt die Leistung

Solche Probleme gibt es beim Nachbarn nicht, obwohl auch Man City die Super League wollte. Dass der Klub praktisch im Besitz von Abu Dhabi ist, stört die Mehrheit der Fans nicht im Geringsten - weil die Leistung stimmt. Man City gewann gerade zum vierten Mal in Serie den Ligapokal. Der so gut wie sichere Meistertitel ist der dritte in vier Jahren unter Pep Guardiola. Und nun könnte womöglich sogar der lang gehegte Traum vom Champions-League-Triumph wahr werden.

Mit dem beeindruckenden 2:1-Sieg im Halbfinal-Hinspiel bei Paris Saint-Germain hat Guardiolas Team beste Voraussetzungen geschaffen, um am Dienstag (21 Uhr) den ersten Finaleinzug der Vereinsgeschichte klarzumachen. City drehte im Prinzenpark nach frühem Rückstand das Spiel, Kevin De Bruyne und Riyad Mahrez erzielten zwei wertvolle Auswärtstore.

Es braucht eine fast perfekte Leistung

Trotzdem haben die Pariser Superstars um Neymar und Kylian Mbappé das Endspiel nicht abgehakt. "Ich werde der erste Krieger sein, der für die Mannschaft in den Kampf ziehen wird", kündigte Neymar im Klub-TV martialisch an. Ob Mbappé, der sich im Hinspiel an der Wade verletzt hatte, dabei sein kann, wird wohl erst kurzfristig entschieden. Trainer Mauricio Pochettino war optimistisch.

Manchester City müsse gegen PSG "eine fast perfekte" Leistung zeigen, forderte Guardiola vor der historischen Woche. "Alle wissen, dass wir hier etwas Besonderes erleben", sagte der Coach: "Aber wir müssen unseren Job machen." Mindestens bis zum Heimspiel am Samstag gegen den FC Chelsea bleibt der Champagner noch im Kühlschrank.

dpa | Stand: 03.05.2021, 13:43

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