Finale im Schatten des Terrors

Jose Mourinho

Europa League: Manchester United gegen Ajax Amsterdam

Finale im Schatten des Terrors

Schon lange hat es in der Europa League nicht mehr ein so spektakuläres Endspiel wie Ajax Amsterdam gegen Manchester United gegeben. Doch über Fußball redet vor diesem Finale in Stockholm niemand mehr.

Tief betroffen standen die Stars von Manchester United auf ihrem Trainingsplatz und schwiegen. Das Abschlusstraining vor dem heutigen Europa-League-Endspiel gegen Ajax Amsterdam geriet am Dienstag zu einer einzigen Demonstration der Solidarität und des Mitgefühls mit den Opfern des schweren Terroranschlags in der englischen Stadt.

Mourinho: Wir haben einen Job zu erledigen"

"Bleib stark, Manchester!", schrieb der United-Spieler und frühere Dortmunder Bundesliga-Profi Henrich Mchitarjan via Twitter dazu. Und sein Trainer José Mourinho sagte: "Wir sind alle sehr traurig und können die Opfer und ihre Familien nicht aus unseren Gedanken und unseren Herzen streichen. Aber wir haben einen Job zu erledigen und fliegen nach Schweden, um das zu tun. Auch wenn wir das nicht mit der Freude tun können, die wir sonst immer vor großen Spielen haben."

Ajax gegen United in Stockholm - das war noch bis zu dem Bombenanschlag in der Nacht zu Dienstag das vielleicht namhafteste und geschichtsträchtigste Finale in der Historie der Europa League. Ein sechsfacher Europapokalsieger (Ajax) spielt gegen einen vierfachen (United). "Zwei Giganten prallen aufeinander", schrieb der europäische Verband UEFA auf seiner Internetseite voller Stolz.

Bosz: Ein Schatten liegt über dem Spiel

Peter Bosz

Ajax-Trainer Peter Bosz

Doch nach den 22 Todesopfern und 59 Verletzten bei einem Popkonzert in der Manchester Arena wird auch der Fußball erneut vom Terror überschattet. Denn die Mannschaft von Manchester United flog gestern aus einer Stadt, die gerade unter Schock steht, in eine Stadt, die erst vor anderthalb Monaten das Ziel eines Anschlags war. Im Endspielort Stockholm raste am 7. April ein Lastwagen in die Fußgängerzone und riss fünf Menschen in den Tod. Ajax-Trainer Peter Bosz sprach den Engländern sein Mitgefühl aus. "Es ist schrecklich, was da gestern Nacht passiert ist. Es liegt ein Schatten über diesem Spiel", sagte .

Letzter Weg in die Champions League

Der sechsmalige Europapokal-Sieger Ajax spielt zum ersten Mal seit 21 Jahren wieder um einen internationalen Titel. Und dennoch ist das Finale von Stockholm für Manchester United noch ungleich wichtiger. Der englische Rekordmeister leistet sich einen der bekanntesten Trainer (José Mourinho) und den teuersten Spieler (Paul Pogba) der Welt, wurde in der Premier League aber trotzdem nur Sechster. Der Gewinn der Europa League ist folglich die letzte Chance, um doch noch die Champions League zu erreichen und sich dadurch für weitere Stars wie Antoine Griezmann (Atlético Madrid) attraktiv zu machen.

"Dieses Spiel ist eine Chance, wieder eine europäische Trophäe zu gewinnen, in die Champions League zurückzukehren und diese Saison auf eine perfekte Weise zu beenden", sagte Mourinho deshalb auch. Noch zu Beginn dieser Europa-League-Saison hatte der Portugiese ganz anders geklungen: "Das ist kein Wettbewerb, den Manchester United will. Und das ist kein Wettbewerb, den ich will", tönte er da.

Duell der Gegensätze

Bei aller Solidarität, die da zum Ausdruck kommt, und aller Tradition, die diese beiden großen Namen des europäischen Fußballs verbindet: Ajax gegen United ist ein Duell der Gegensätze. Während Manchester allein vor dieser Saison insgesamt 185 Millionen Euro für Spieler wie Pogba (Juventus Turin) und Mchitarjan (Borussia Dortmund) ausgab, bleiben die Niederländer ihrer Philosophie schon seit Jahrzehnten treu: Dieser Verein kauft keine teuren Stars, er bildet sie selbst aus. Als der UEFA-Cup-Sieger von 1992 im Halbfinale den Geheimfavoriten Olympique Lyon mit 4:1 schlug, waren sieben von elf Spielern der Startformation erst 21 Jahre oder jünger.

"Manchester hat das größere Budget und die größere Erfahrung", sagte Bosz, der 1998 für Hansa Rostock spielte und jetzt in Heiko Westermann und Amin Younes noch zwei weitere ehemalige Bundesliga-Profis in seinem Aufgebot hat. "Aber auch wir haben ein gutes Team. Wir werden nur eine Chance haben, Manchester United zu schlagen, wenn wir unser Spiel und den typischen Ajax-Stil spielen."

dpa | Stand: 24.05.2017, 10:25

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