Özil im Duell mit Messi

Per Mertesacker und Mesut Özil

Champions League: Arsenal empfängt den FC Barcelona

Özil im Duell mit Messi

Mesut Özil flößt vor dem Duell der Fußballzauberer mit Lionel Messi auch dem FC Barcelona gehörigen Respekt ein.

"Özil ist der Schlüssel, man merkt immer mehr, dass sich alles um ihn dreht", urteilte Javier Mascherano, Abwehrspieler des Titelverteidigers in der Champions League über den Regisseur des FC Arsenal. Die Hoffnungen der Londoner ruhen im Hinspiel des Achtelfinals am Dienstag (23.02.16) vor allem auf den schmalen Schultern des Weltmeisters, der zuletzt in bestechender Form war.

Trotz des Heimvorteils und des Premier-League-Vorlagenkönigs Özil aber sind die Gunners gegen den Titelverteidiger nur Außenseiter. Die Katalanen sind seit 32 Pflichtspielen unbesiegt. Wie einst unter Pep Guardiola, gilt Barça auch in diesem Jahr wieder als Nonplusultra im Vereinsfußball. Selbst Özil, einst in Diensten von Real Madrid, macht keinen Hehl daraus, dass Barcelona ein Traumverein für ihn ist. Angeblich würde Trainer Luis Enrique den früheren Bundesligaprofi ab Sommer 2016 gerne in seinen Reihen haben. Ein Offensiv-Quartett gemeinsam mit Messi, Neymar und Luis Suarez käme wohl einer beängstigenden Tormaschine mit Titel-Garantie gleich. Laut übereinstimmenden Medienberichten buhlte der FC Barcelona bereits 2010 um Özil.

Lob von Wenger

"Er ist der beste Spieler der Premier League", lobte Arsenals Trainer Arsène Wenger den "Zauberer von Oz", wie ihn die Daily Mail bereits nannte. Kein Profi in den europäischen Top-Ligen bereitete so viele Treffer vor wie der frühere Bundesligaprofi. 17 Mal legte er ein Tor in der englischen Premier League für seine Teamkollegen auf. Es gibt kaum einen Zweifel, dass er den Liga-Rekord von Thierry Henry (20) demnächst knacken wird. Dazu kommen vier Treffer in der Liga und zwei Erfolgserlebnisse in der Champions League, unter anderem beim 2:0-Erfolg in der Gruppenphase über die Münchner Bayern.

"Er ist ein kompletter Spieler geworden", sagte Wenger. Doch ein starker Özil wird gegen die Mannschaft des deutschen Nationaltorhüters Marc-André ter Steegen nicht reichen. Ohne den leicht erkälteten Mittelfeldspieler quälte sich Arsenal am Samstag (20.02.16) zu einem 0:0 im FA-Cup gegen Zweitligist Hull. "Wir haben ein sehr wichtiges Spiel vor der Brust. Es liegt an uns, was für eine Leistung zeigen", erklärte Per Mertesacker. Vor allem auf den Abwehrchef wird eine Menge Arbeit zukommen. Allein das Trio Messi-Suarez-Neymar erzielte in dieser Spielzeit in allen Pflichtspielen zusammen mehr als 90 Tore. "Wir können sie stoppen", sagte Innenverteidiger-Kollege Laurent Koscielny"Wenn wir tief stehen, gut gemeinsam verteidigen, sind wir in der Lage, ein gutes Ergebnis zu erzielen."

Stand: 22.02.2016, 14:58

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